Zowel overheid als consumenten houden de voedselveiligheid nauwlettend in de gaten. Als er zelfs maar een klein beetje vervuiling is worden de grenzen al gesloten. Het is iets dat koeien-, varkens- en kippenboeren al vaker hebben meegemaakt. De enige manier om dit te voorkomen, is ketenbeheer. Daarom is de voedingsindustrie verplicht om altijd de voorgaande stap in de keten bij te houden. Voor champignons is de oorsprong van producten, van compost tot champignon, bij iedereen in de keten bekend.

Nederlandse champignontelers moeten twee codes volgen. De gedragscode en de hygiënecode. Beide zijn erop gericht om telers en hun personeel bewust te maken van de mogelijke risico’s. De codes helpen ook om de teelt- en oogstprocessen up-to-date en veilig te houden.

 

De gedragscode is in 1995 in werking getreden. Voor die tijd waren er af en toe meldingen van ‘ lock ins’ ,dingen die er niet in thuishoren tussen de champignons. Een rapport uit Engeland beschreef een condoom tussen de champignons te hebben gevonden. Later bleek het een stuk van een latexhandschoen te zijn. Om dit soort fouten te voorkomen dragen plukkers blauwe handschoenen die makkelijker te herkennen zijn tussen de champignons. Als de plukkers even pauzeren moeten ze hun handschoenen uit de buurt van de champignons leggen. Als ze nieuwe handschoenen nodig hebben, moeten ze eerst hun oude inleveren.

Blauwe latexhandschoenen worden tegenwoordig gebruikt bij het plukken van champignons.

Alle groente- en fruitverwerkende bedrijven hebben de hygiënecode gekopieerd. Maar het begon allemaal met de champignonindustrie. Een voorbeeld: iedereen die met champignons werkt, moet zijn handen wassen met lauwwarm water en desinfecterende zeep. Het is verplicht om een haarnetje te dragen.

Een ander risico voor de voedselveiligheid in de champignonindustrie en andere landbouwbedrijven is het risico dat kleine hoeveelheden gewasbeschermingsmiddelen op champignons achterblijven. Gelukkig gebruiken champignonkwekers deze materialen bijna nooit, dus het risico is ook minimaal. Bovendien zijn alle telers die deze materialen gebruiken verplicht om ze te registeren en periodieken metingen te laten uitvoeren.

Nederlandse champignons komen regelmatig in laboratoria terecht. Ze worden gecontroleerd om te zien of de niveaus van bepaalde stoffen die ze kunnen bevatten, niet worden overschreden. Voordat champignons worden bewaard, wordt de lucht daarin vervangen door water. Dit gebeurt in een vacuümruimte. Het water bevat meestal een laag sulfaatgehalte, waardoor de champignons niet bruin worden, zodat ze er smakelijk uitzien. Als het sulfaatniveau per kilo champignons onder de 10 mg blijft, hoeft het niet als ingrediënt vermeld te worden. Om ervoor te zorgen dat de niveaus laag blijven, worden champignons gecontroleerd in een laboratorium en vervolgens gecertificeerd.

 

Hygiëne & safety first!

HACCP is slechts een van de hygiënenormen die worden gebruikt om de kwaliteit zo hoog mogelijk te houden.

Alle fabrieken die zich bezighouden met het conserveren en verwerken van champignons houden zich aan strikte kwaliteitsnormen, zoals HACCP (Hazard Analysis en Critical Control Points). Deze normen zijn gebaseerd op ruimtetechnologie. Pillsbury, een grote Amerikaanse voedselproducent die voor een deel gebakken broodjes maakt, ontwikkelde deze norm voor astronauten. Ze moesten er absoluut zeker van zijn dat het voedsel niemand ziek zou maken. Een astronaut in de ruimte die ziek wordt, dat zou vreselijk zijn.

HACCP-regels zijn extreem: voor elk mogelijk risico is een oplossing ontdekt. In alle Nederlandse champignonverwerkingsfabrieken bevindt zich een metaaldetector aan het einde van de transportband. Sinds 1994 is de voedingsindustrie verplicht om te voldoen aan de HACCP-regels. In restaurants moeten ze bijvoorbeeld werken met wasbare plastic snijplanken en elk type product heeft zijn eigen kleurenbond. Op deze manier kan de salmonella-infectie op een kipfilet niet worden verspreid naar een stuk zalm, om maar even een voorbeeld te noemen.

Volgens HACCP-kwaliteitsnormen zijn bedrijven verplicht om een risicoanalyse van hun productieproces uit te voeren en beschermingsmaatregelen te nemen. Op deze manier kan bijvoorbeeld het glas van een geëxplodeerde gloeilamp niet in de champignonbakken terechtkomen. De kwaliteit van Nederlandse paddenstoelen is gegarandeerd vanwege deze kwaliteitsnormen. De naadloze samenwerking tussen CNC, telers en verwerkers betekent dat overheden en consumenten in binnen- en buitenland er zeker van kunnen zijn dat ze te maken hebben met gezonde, veilige en natuurlijke producten.

Share it safely!